周口店北京人“頭蓋骨”發現歷程曲折 世紀懸案終未解

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  • 北京日報

作者:李子明

90年前,也是在冬季,第一個“北京人”頭蓋骨被發現。我們今天參觀周口店遺址可以看到,遺址不遠處就是周口店火車站,山腳下一條鐵路逶迤而過。周口店早期發掘考古工作,正是因為有了鐵路才得以穩步推進。在那個交通不便、通信落后的時代,鐵路為發掘考古工作提供了重要的運輸和通信保障。

琉周支線因運煤而生

周口店位于北京城西南約50公里處,這里背靠北京西山,面臨華北平原,自然資源豐富,附近盛產石灰和煤。1897年,從北京到漢口的京漢鐵路開始修建。為了便于運輸石碴和煤,又修建了從京漢鐵路琉璃河站到周口店站的琉周支線,長16公里,1898年通車。1919年出版的《大中華京兆地理志》記載“琉周支路”:“自京漢鐵路之琉璃河車站,分支至周口店,計長三十二里,有車站二,曰韓繼,曰周口店。韓繼車站距琉璃河車站二十四里,專為往來周口店運煤會車而設,向不售客票,故車站規模亦較狹小。周口店車站距韓繼車站六里,本為集鎮,適當山口,山中產煤,其牛馬之由山間運煤來此者,絡繹于途,故此區亦為運煤要區。”

周口店站是琉周支線的終點站。《平漢鐵路旅行指南》記載這里“環站皆山,煤礦林立”。

周口店原本是一個小山村,自從鐵路修通以后逐漸發達起來。據裴文中先生記錄,最初的周口店車站,“在村的西南,尚有三里多路。但車站修成不久,即又展至村西,本地人叫作‘河灘’,從前的車站已廢棄不用”。考古工作主要地點龍骨山就在周口店車站西北幾百米處,非常方便。裴文中描述:“我們來到離周口店四五里的地方,即可看見在鐵路近旁,車站迤西,有一個低而圓的山,南面已開去一半,這就是龍骨山。龍骨山在車站的西北約有半里。”

通過琉周支線連接京漢鐵路,構建了從周口店直通北京內城的交通線路。這條本為運煤和石料而修建的鐵路,為周口店發掘考古持續而穩定的開展提供了重要保障。

“牛羊獸骨”和“片石石渣”

周口店發掘考古工作經過初期摸索,逐漸有了規律。挖掘考古每年分兩季:春夏為一季,大約從清明開始,至小暑結束;秋冬為一季,大約從秋分開始,至大雪結束。中間夏日及隆冬停止工作。停工期間,將挖掘出的化石、石器整理打包,裝箱后從周口店車站裝車,沿琉周支線至琉璃河車站,再轉京漢鐵路直達北平前門西站,運至北平的中國地質調查所修復和研究。每季需要運輸化石15到20噸,每年共需運輸化石30到40噸。

按照當時鐵路貨運規則,貨物按內容分為若干等次,每等運費不一樣。裴文中回憶說:“我們所出的運費,有時按‘五等貨’計價,有時按‘六等貨’計價。據周口店車站執事人講,我們所掘的‘龍骨’,在平漢路運輸章程上,沒有這一項貨物,不知當列在那(哪)一等。列五等貨時,則系按‘牛羊獸骨’的等級,列入六等,則系按‘片石石渣’的等級。”按照當時的貨運規則,等級越高,運費越貴。因此按“牛羊獸骨”要比“片石石渣”運費貴一些。

火車運輸量大、安全,是大批量運送化石的首選。只有一次,不知道什么原因,沒有通過火車,而是選擇了“大車”(畜力車)運輸。這次運輸,還出了點小插曲。運送化石的大車行至北平彰儀門時,被稅務官攔下要求納稅。當時運送貨物,官府設卡收稅。之前通過火車運送時,考古隊早已和稅務當局商議好了貨物免稅,因此暢行無阻。這次用大車運輸,免稅問題沒有落實好,被攔了下來。裴文中立即去打電話交涉,等到交涉完回來,發現化石箱子已經被打開。收稅人員還把一塊象牙化石敲了下來,說要留下樣子,呈報局長。裴文中聞言氣得跳腳大罵!

這些指的是每季結束后常規的化石運輸,重要的化石不會等到考古季結束,而是發現后立即送往北平。1929年12月2日,發現第一個頭蓋骨,6日,裴文中即攜帶頭蓋骨乘坐長途汽車送回北平。1936年11月15日,賈蘭坡發現兩個頭蓋骨,16日,負責化石研究的中國地質調查所新生代研究室名譽主任魏敦瑞即開車到周口店。此時一個頭蓋骨已經發掘了出來,另一個頭蓋骨挖掘處理較慢,魏敦瑞先攜帶一個頭蓋骨返回北平。賈蘭坡連夜工作,處理完第二個頭蓋骨后乘火車將其運至北平。25日,賈蘭坡發現第三個頭蓋骨,也是及時乘火車送至北平。

火車站發出震驚考古界電報

鐵路還為考古工作提供了通信保障。裴文中回憶說,周口店有一個郵政代辦處,每天有一個郵差收信、送信。北平和周口店之間,信件往來,“快則四日,慢則五日”。比寫信更便捷的是發電報,當時只有火車站有電報設施,而且可以向社會大眾提供代發代收電報服務。不過裴文中先生也曾吐槽“譯碼常常錯誤,令人難于解讀”。

1929年12月2日,裴文中首次發掘出一個完整的“北京人”頭蓋骨,隨后,他向北平發送了那份震驚中國乃至世界考古界的著名電報:“頃得一頭骨,極完整,頗似人。”這份電報正是從周口店火車站發出的。

1937年6月底,當年春夏季考古發掘工作結束。按照常規,發掘出的化石和石器打包后準備送往周口店火車站。7月初,火車站打來電話,去往北平的火車不通了。7月7日,盧溝橋事變爆發,位于京漢鐵路上的盧溝鐵橋是戰爭爭奪的重點,整個京漢線因此中斷。得知情況,考古隊緊急決定,回填發掘地點并夯實,保護遺址。賈蘭坡等人背著化石標本沿著西山步行,用了兩天的時間回到北平。

1941年12月,“北京人”頭蓋骨等重要化石被安排乘專列從北京前往秦皇島,準備乘輪船運往美國保存,在轉運過程中離奇失蹤,從此下落不明,成為世紀懸案。

10年間周口店

發現5個頭蓋骨

1918年2月,瑞典地質學家安特生無意中見到了一些古生物化石,并得知它們來自一個叫周口店的地方。3月,安特生從永定門乘火車前往周口店考察,并發現了一些動物化石,從而掀開了百年周口店考古大發現的序幕。

1927年,中國地質調查所和協和醫學院組織對周口店地區正式進行考古發掘。

1929年12月2日,中國考古學家、古生物學家裴文中在獨立主持的發掘中,發現了第一個完整的“北京人”頭蓋骨。這一發現在中外學術界引起了震動。

1936年11月,中國考古學家、古生物學家賈蘭坡在11天內連續發現了3個“北京人”頭蓋骨,再次在學術界引起轟動。1930年,考古人員還發現了山頂洞遺址,并于1933年和1934年進行發掘。在洞內發現了3個完整的頭蓋骨化石及其他人體部位化石等。

從1927年啟動到1937年周口店考古工作因戰爭中止,民國時期的周口店發掘考古發現5個完整頭蓋骨、140余枚牙齒及一些肢骨(代表約40個個體),發現數萬件石制品和上百種哺乳動物化石,取得了極為重要的考古成就。

  • 編輯:張曉芳
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